ウイルスとは何ですか?-ウイルスのしくみ

Apr 04 2020
インフルエンザ、エボラ、COVID-19はすべてウイルスです。ウイルスがあなたの体に何をするのか、そしてあなたの曝露の可能性を減らす方法を見つけてください。

細胞どのように機能するかを読んだら、バクテリア細胞と体内の細胞の両方がどのように機能するかを知っています。細胞は、食べたり、成長したり、繁殖したりできる独立した生命体です。ウイルスはそのようなものではありません。ウイルスを見ると、ウイルスは小さな粒子であることがわかります。ウイルス粒子の長さは約100万分の1インチ(17〜1,000ナノメートル)です[出典:Milo andPhillips ]。

ほとんどのウイルスはバクテリアより何倍も小さいですが、2003年に最初に発見された巨大ウイルスはほぼ同じサイズです[出典:Pennisi ]。バクテリアは、今度は、ほとんどの人間の細胞よりもはるかに小さいです。ウイルスは非常に小さいため、ほとんどは光学顕微鏡では見ることができませんが、電子顕微鏡で観察する必要があります。

ウイルス粒子、またはビリオンは、次のもので構成されます。

  • 核酸-一本鎖または二本鎖のDNAまたはRNAの遺伝的指示のセット(DNAおよびRNAの詳細については、細胞のしくみを参照してください)
  • タンパク質のコート-DNAまたはRNAを取り囲んで保護します
  • 脂質-タンパク質コートを取り囲んでいます(インフルエンザを含む一部のウイルスにのみ見られます。これらのタイプのウイルスは、裸のウイルスではなくエンベロープウイルスと呼ばれます)

ウイルスは、その形と複雑さが大きく異なります。丸いポップコーンボールのように見えるものもあれば、クモやアポロ月着陸船のように見える複雑な形をしているものもあります。

人間の細胞やバクテリアとは異なり、ウイルスは生命の化学反応を実行するために必要な化学機構(酵素)を含んでいません。代わりに、ウイルスはそれらの遺伝的指示を解読する1つまたは2つの酵素のみを運びます。したがって、ウイルスは、生きてより多くのウイルスを作るための宿主細胞(細菌、植物、または動物)を持っている必要があります。宿主細胞の外では、ウイルスは機能できません。このため、ウイルスは生物と非生物を分ける細い線を踏みます。ほとんどの科学者は、ウイルスが宿主細胞に感染したときに何が起こるかによってウイルスが生きていることに同意しています。

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