食べることと食べられること:カエルの生態学的役割

Feb 05 2008
カエルは食物連鎖において重要な役割を果たしているため、カエルの生態学的役割は非常に重要です。カエルの生態学的役割について学びます。
カエルを食べるオオアオサギ

カエルは多くの生態系で中心的な役割を果たしています。それらは昆虫の個体数を制御し、多くのより大きな動物の食料源です。物事のバランスを保つために、カエルはたくさんのサバイバルツールを使用します。逃げたり、死んで遊んだり、脅されたときに腫れたりする人もいます。他の人はより洗練された防御を持っています。多くの場合、警告またはカモフラージュとして色を使用します。たとえば、4つ目のカエルPhysalaemus nattereriには、後ろ足の近くに目のように見える2つのスポットがあります。これらのスポットを捕食者に示し、より脅威的な動物のように見せます。

ティナベイデンは、2005年10月2日、フィリピン北部のイロコスノルテにあるラオアグパブリックマーケットで皮を剥がれたカエルを販売しています。カエルはこの地域の珍味と見なされています。

カエルは皮膚から物質を分泌することもあります。いくつかの分泌物は有益です-研究者はそれらのいくつかを使用して新しい抗生物質と鎮痛剤を作成しました。しかし、一部のカエルは非常に強力な毒素を分泌するため、カエルに触れるだけで致命的になる可能性があります。ヤドクガエルとヤドクガエルとしても知られているヤドクガエルは、最も有名な例です。彼らの毒性は部分的に彼らの食事によるものです-飼育下では、餌を与える適切なアリがいなければ、彼らはそれほど危険ではありません。しかし、一般的なヒキガエルでさえ有毒である可能性があります。そのため、はヒキガエルを食べることで非常に病気になったり死んだりする可能性があります。

しかし、すべての脅威が野生動物から来るわけではありません。世界の多くの地域で、カエルは珍味です。カエルを飼育するのは難しいので、狩りをして捕獲する必要があります。世界の一部の地域では、これがカエルの個体数の急激な減少につながっています。

ここに示されているのは、2匹の正常なカエルと4匹の変形したカエルで、手足が欠けていて、手足が重複しています。

カエルは皮膚を通して飲むため、いくつかの人為的な脅威の影響を受けやすくなっています。世界の一部の地域では、開発中の生息地の破壊と川や小川のせき止めにより、カエルの個体数が減少しています。カエルは水質汚染や酸性雨にも敏感です。水中の化学物質、薬物残留物、その他の汚染物質は、変形した手足からカエルの女性化された男性の性器まで、あらゆるものを引き起こしているようです。

地球温暖化はカエルも脅かす可能性があります。カエルは主に発熱性であり、体温を制御するために環境に依存しています。一部のカエルは極端な温度に耐えることができます。たとえば、カナダアカガエルは北極圏の北に住むことができます。冬には体の最大45%が凍結し、タンパク質とブドウ糖が組織を損傷から保護します。カナダアカガエルは春に再び解凍します。他のカエルは、夏の暑い天候を乗り切るために、冬眠するか、夏眠と呼ばれる冬眠のような状態になります。

しかし、すべてのカエルがこれらの適応を持っているわけではないので、気候変動はカエルの体を適切な温度に保つ能力に影響を与える可能性があります。世界的な気候の変化により、致命的な真菌が世界中のカエルの個体群に広がりやすくなった可能性があります。次に、この真菌と、それを阻止するために研究者が何をしようとしているのかを見ていきます。

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