衝突を待っている:恐竜の絶滅

Dec 11 2007
恐竜の絶滅は、地球上の種の50パーセントが絶滅したのと同時に起こりました。現在の恐竜の絶滅理論について読んでください。
恐竜の絶滅についての説得力のある理論の1つは、小惑星への大規模な衝突です。

恐竜は、白亜紀と第三紀の境界線であるKT境界で絶滅しました。白亜紀の終わりは恐竜の終わりを示し、第三紀の始まりは地球上の哺乳類の生命の台頭を示します。

KTの境界で死んだのは恐竜だけではありません。地球上の種の約50パーセントが絶滅しました。これには、翼竜やプレシオサルなどの他の多くの大型爬虫類だけでなく、多くの植物種や海洋動物も含まれていました。シダなどの他の生物は、突然の豊富な天然資源を利用して繁栄しました。

科学者たちは、KT境界で何が起こったのかについて多くの理論を提案しています。それらのいくつかの物理的な証拠はあまりありません。たとえば、恐竜は花粉にアレルギーがあったという理論があります。顕花植物とミツバチは白亜紀後期に一緒に進化しました。しかし、恐竜が死ぬ前に、顕花植物は何百万年もの間存在していました。別の理論は、白亜紀の終わりに増殖し始めた哺乳類が恐竜の卵を食べたというものです。しかし、全化石卵の標本の数を考えると、これはややありそうもないようです。

次に、アルバレス仮説があります。1980年、ルイスとウォルターアルバレスは、彗星や小惑星が地球に衝突し、大規模な衝撃波、破片の雲、その他の荒廃を引き起こしたと提案しました。この仮説を裏付ける証拠はたくさんあります。1つはイリジウムと呼ばれる鉱物の層で、白亜紀の終わりと同じ深さで地球上の多くの場所に存在します。イリジウムは地球よりもスペースデブリでよく見られるので、宇宙からの物体の大きな衝撃がこの影響を引き起こした可能性があります。

チクシュルーブ衝突地点の衛星画像

おそらく、この仮説の最大の支持はチクシュルーブクレーターです。これはユカタン半島沖の巨大な小惑星クレーターです。科学者たちは、堆積物の測定と周囲の岩石の分析に基づいて、クレーターを引き起こした小惑星の直径が145〜180キロメートルであると推定しています。これは、まさにアルバレスの仮説で説明されている種類の荒廃を引き起こしたでしょう。 3人の研究者のチームは、小惑星自体の正体を発見したとさえ信じています。このグループは、数学モデルを使用して、火星の軌道を超えた大きな衝撃によって作成された小惑星のグループであるバティスティーナクラスターにフィールドを絞り込みました[出典:Sky&Telescope ]。

アルバレス理論によると、恐竜の絶滅は外因性であり、地球の外から来たものであり、壊滅的でした。しかし、他の理論は、大量絶滅が本質的段階的であったことを示唆しています。1つの考えは、現在のインドの火山が白亜紀の終わりの直前に大規模な噴火を経験したということです。これらの噴火は空気を二酸化炭素と硫黄で満たし、気候を変え、動植物に損害を与えました。

惑星の変化する顔も役割を果たした可能性があります。大陸が移動するにつれて、海流は世界のさまざまな地域の気象パターンを変えていただろう。さまざまな形の生命がこれらの変化を乗り切ることができなかったかもしれません。

恐竜に何が起こったのかについての最良の説明は、内在的理論と外因的理論の組み合わせである可能性があります-地質学的変化と火山噴火と組み合わされた小惑星の衝突。白亜紀が終わる前に恐竜の多様性が低下していたという兆候もあります。しかし、原因に関係なく、地球上のすべてがKT境界で死んだわけではありません。カエル、軟体動物、ワニが生き残り、鳥も生き残った。それでは、恐竜と鳥のつながりを見ていきましょう。

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