プリピャチ:チェルノブイリの影にあるウクライナのゴーストタウン

Apr 26 2022
ウクライナの幽霊都市プリピャチは、核時代の犠牲者の1人であり、不適切に管理された原子力発電の危険性について私たち全員に警告しています。
プリピャチの放棄された遊園地にあるこの錆びた観覧車は、1986年4月26日の原発事故の象徴的なシンボルになりました。NurPhoto/ Getty Images

2022年2月初旬、ロシア軍がウクライナとベラルーシの国境に近距離で集結したとき、ウクライナの兵士は来るべき対立のために訓練を受けました。彼らは人けのない街を歩き回り、銃を発射し、廃墟となった建物の影に手榴弾と迫撃砲を発射しました。その一部には、旧ソビエト連邦の古い鎌と槌のシンボルが表示されていました。彼らが訓練を行っている間、このロイターが詳細に派遣したように、特別な放射線制御ユニットが兵士がさらされているレベルを監視しました。

この不気味なシーンの場所は、1986年4月26日に壊滅的な事故に見舞われたチェルノブイリ原子力発電所の周りの半径約19マイル(30 km)の円であるチェルノブイリ立入禁止区域の中心近くにあるプリピャチと呼ばれる場所でした。 。放射線レベルが高いためにこの地域は避難し、かつては原子力発電所の多くの労働者を含む5万人の繁栄した都市であったプリピャチは放棄されました。時が経つにつれて、その都市景観は木々やブドウの木に覆われるようになりました。

近年、人々はますますこのゾーンに足を踏み入れていますが、かつてのソビエトのアトムグラード(ロシア語で「アトミックシティ」を意味する)は、決して再人口化されていません。代わりに、その崩壊しつつある建物は、適切に管理されておらず、安全対策が不十分であることが判明した場合に、原子力発電の危険性を思い出させるものとして機能します。

軍人は、2022年2月4日、プリピャチでウクライナ内務省とウクライナ国家警備隊の合同戦術演習に参加します。

プリピャチは災害が発生する前は近代的な都市でした

プリピャチがソビエトの核時代の未来派のショーケースだった時代がありました。「とても素敵な場所でした」と、ミドルテネシー州立大学の政治学と国際関係の教授であるアンドレイコロブコフは回想します。「それはゼロから建てられた非常に近代的な都市でした。」プリピャチの近代建築は、12世紀後半にさかのぼるはるかに小さな町チェルノブイリとは対照的に、「ハイテクで近代的な成果に関連していることを強調するために」設計されました。

プリピャチは、ショッピング地区、医療施設、学校、そして主にアパートの建物で構成される住宅地を備えた完全なコミュニティでした、とコロブコフは回想します。他のいくつかのアトムグラードとは異なり、プリピャチはソビエトの核兵器プログラムに接続されていなかったので、部外者に閉鎖されていませんでした。

プリピャチはどのくらいの放射線にさらされましたか?

チェルノブイリでの事故が発生したとき、原子力発電所から2マイル(3 km)のすぐ下にあるプリピャチは危険な場所にありました。

「放射線量と汚染レベルは一般に、放射線放出から数マイル以内の地域で最も高いため、近くにいる個人は、放射性プルームへの曝露と地面や構造物の汚染の両方から明らかに深刻な危険にさらされていました。」20年後にこの都市を訪れた憂慮する科学者同盟の物理学者で原子力安全の責任者であるエドウィンライマンは説明します。

「しかし、4月26日の早朝の4号機の爆発時には、卓越風は西向きで、プリピャチの方向に直接吹かなかったので、幸いなことに町は遭遇しませんでした。事故直後の最高線量率であり、住民は最悪の結果をほとんど免れた」と語った。

プリピャチの幼稚園に人形と防毒マスクが置き忘れられました。

それでも、ライマンは、爆発の日のプリピャチでの空気の線量率は、通常のバックグラウンド率の数百倍である、1時間あたり最大0.01レムの範囲であったと述べています。

「それを展望すると、国際基準は一般に、一般の人々が1年を通して人工的な発生源から0.1レムを超えて受け取らないことを推奨し、米国環境保護庁の保護行動ガイドなどの基準は、予想される線量が4日間で1レム(全身被ばく)を超える」とライマンは電子メールで書いている。「さらに、プルームに放射性ヨードを吸入することによる明らかなリスクがありました。したがって、これらの地域の迅速な避難は明らかに適切でした。」

当局は事故当日の夜遅くまで避難を命じることをためらった、とライマンは言います。ライマンによれば、町は翌日までに人がいなくなったが、プリピャチの避難者への平均全身線量は約2レムと推定された。

「これは急性の影響が発生する線量をはるかに下回っていましたが、癌の生涯リスクを数パーセント増加させる可能性があります」とライマンは言います。「しかし、特に幼児の場合、甲状腺への曝露はより重要でした。避難者には安定したヨウ化カリウムが与えられましたが、手遅れになるまで服用を遅らせました。」

放射線が彼らの健康にどの程度影響したかは不明なままです。Frontiers in Endocrinologyに掲載された2021年の論文によると、チェルノブイリ地域に住む人々の甲状腺がんの発生率は上昇しましたが、この研究ではプリピャチの避難者の健康状態は明らかにされていませんでした。

今の町はどうですか?

近年、冒険好きな旅行者が無人の街を訪れ、廃墟をのぞき見しています。YouTubeチャンネルのAdamMarkExploresが廃墟となった場所に専念している都市探査機のAdamMarkは、ロシアの侵略の数か月前の2021年の秋にプリピャチ周辺を歩き回りました。

「チェルノブイリとプリピャチを探検することは、私がいつもやりたかったことでした」とマークは電子メールで説明します。「危険なことはあまり考えていませんでした。旅行を考えたとき、何年もの間立入禁止区域に入ってきたガイドの何人かは元気そうだと思いました。後遺症は発生していません。ゾーンに出入りするときに常にチェックされていました。」

マークは、プリピャチが放棄されてから36年経っても、その住民の日常生活の証拠が残っていることを発見しました。「私が見た中で最も驚くべきものの1つは幼稚園でした。まだ残っているすべての子供のおもちゃ、ベビーベッド、靴を見ると、本当に目を見張るものがあり、終末論的な世界に最も近いものでした」と彼は言います。「街全体がシュールでした。もう1つの驚きは、設備が残っている病院と遺体安置所を見たことです。」

しかし、マークはまた、さまざまな崩壊状態にある放棄された建物を見ました。「自然がそれがすることをして、これらの巨大な[人間の]作られた構造を取り戻すのを見るのは不気味に美しい」と彼は回想する。

マークは、訪問中に被曝した放射線レベルを注意深く監視し、長時間滞在しないように注意しました。ライマンによれば、そこに長期間住むことはより危険だという。

チェルノブイリ原発事故35周年を記念して、2021年4月26日初頭にプリピャチの中央広場に人々が集まります。

プリピャチはこれまでに再居住されますか?

「この地域は、最も高い汚染レベルのいくつかを受けました」とライマンは言います。「数年後、居住性に懸念される主な同位体は、強力なガンマ線を放出するセシウム137であり、半減期は30年です。つまり、事故中に放出されたセシウム137の約半分はまだ残っています。環境中では、その多くが分散し、一部が除去されて埋められていますが、それでも、今日のこの地域の平均線量率は、通常のバックグラウンドレベルの数倍にとどまっており、多数のホットスポットがあります。短期間のカジュアルビジターへのリスクはかなり低いため、観光は許可されていますが、ほとんどの地域は再定住していません。しかし、2006年にそこにいたとき、人々が住んでいる兆候が見られました。 Pripyatにはありませんが、除外ゾーンです。」

プリピャチはいつか再定住する可能性があると考えられますが、ライマンはそれは良い考えではないと考えています。

「時間の経過とともに、放射線レベルは低下し、ある地域を除染することは常に可能です。それは主にコストの問題です」と彼は言います。「しかし、その場所、廃墟となった原子炉の場所に近いこと、そしてまだより高度に汚染された地域がある除外ゾーンの中心に近い場所を考えると、居住性を回復しようとする理由はあまりないと思います。」

代わりに、「おそらくそれは博物館として残され、原子力発電所が最高の安全基準に規制され運営されていない場合に起こり得る結果をはっきりと思い出させるのに最適です」とライマンは言います。「ここは訪れるのに身も凍るような場所です。かつて繁栄していた町は、歴史の中でひどい瞬間のスナップショットであり、自然に取り戻されたままになっています。」

今それは興味深いです

TheDrive.comによると、マークは、侵入したロシア兵がチェルノブイリの赤い森に侵入し、そこで塹壕を掘り、放射性土壌を乱したのを見て驚いたと述べた。「私たちがそこに得た測定値は2つの数字に含まれていたので、地面を掘り下げるために何がそれらを所有していたのかわかりません」と彼は言います。

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