パンデミックはどのように終わりますか?

Oct 24 2020
パンデミックが終わるまでどのくらいかかりますか?歴史は、病気自体が衰退することを示唆していますが、本当になくなることはほとんどありません。
COVID-19の何万もの新しい症例がまだ米国で毎日診断されています。ゲッティイメージズ経由のポールヘネシー/NurPhoto

パンデミックはいつ終わりますか?世界中で4,100万人以上のCOVID-19症例が発生し、110万人以上が死亡しているこの数か月間、苛立ちが増し、これがいつまで続くのか疑問に思われるかもしれません。

パンデミックが始まって以来、疫学者と公衆衛生の専門家は、コロウイルスの蔓延を抑えるために、数学モデルを使用して将来を予測してきました。しかし、感染症のモデリングには注意が必要です。疫学者は「[m]オデルは水晶玉ではない」と警告し、予測を組み合わせたり機械学習を使用したりするような洗練されたバージョンでさえ、パンデミックがいつ終わるか、何人が死ぬかを必ずしも明らかにすることはできません。

病気と公衆衛生を研究する歴史家として、私は、手がかりを楽しみにする代わりに、過去の発生を終わらせたもの、または終わらせなかったものを振り返ることができることを提案します。

私たちが今パンデミックの過程にあるところ

パンデミックの初期には、多くの人々がコロナウイルスが単に消えることを望んでいました。夏の暑さで自然に消えるとの意見もありました。他の人々は、十分な数の人々が感染すると、集団免疫が始まると主張しました。しかし、それは何も起こりませんでした。

パンデミックを封じ込めて軽減するための公衆衛生の取り組みの組み合わせ—厳格なテストやコンタクトトレーシングから社会的距離の拡大やマスクの着用まで—が役立つことが証明されています。しかし、ウイルスが世界中のほぼすべての場所に蔓延していることを考えると、そのような対策だけではパンデミックを終わらせることはできません。今や、前例のないスピードで追求されているワクチン開発に注目が集まっています。

それでも専門家は、ワクチンと効果的な治療が成功したとしても、COVID-19がなくなることはないかもしれないと言っています。世界の一部でパンデミックが抑制されたとしても、他の場所でもパンデミックが続き、他の場所で感染を引き起こす可能性があります。そして、それがもはや差し迫ったパンデミックレベルの脅威ではなくなったとしても、コロナウイルスは風土病になる可能性があります。つまり、ゆっくりとした持続的な感染が続くでしょう。コロナウイルスは、季節性インフルエンザのように、より小さな発生を引き起こし続けます。

パンデミックの歴史は、そのような苛立たしい例でいっぱいです。

チェルシーのPS11小学校の生徒は、コロナウイルスの蔓延を防ぐためにニューヨーク市のハイラインで野外学習に参加しています。

それらが出現すると、病気はめったに去りません

細菌、ウイルス、寄生虫のいずれであっても、過去数千年にわたって人々に影響を与えてきた事実上すべての病原体は、完全に根絶することはほぼ不可能であるため、私たちのそばにあります。

予防接種によって根絶された唯一の病気は天然痘です。1960年代と1970年代に世界保健機関が主導した集団予防接種キャンペーンは成功し、1980年に、天然痘は完全に根絶された最初の、そして今でも唯一の人間の病気であると宣言されました。

したがって、天然痘のようなサクセスストーリーは例外的です。むしろ病気がとどまるようになるのがルールです。

たとえば、マラリアのような病原体を考えてみましょう。寄生虫を介して伝染し、人類とほぼ同じくらい古く、今日でも大きな病気の負担を強いています。2018年には世界中で約2億2800万人のマラリアが発生し、40万5000人が死亡しました。 、ある程度の成功をもたらしましたが、この病気はまだグローバルサウスの多くの国で流行しています。

同様に、結核、ハンセン病、はしかなどの病気は、数千年もの間私たちと一緒にいました。そして、すべての努力にもかかわらず、即時の根絶はまだ見えていません。

このミックスに、HIVやエボラウイルスなどの比較的若い病原体と、COVID-19を引き起こすSARS、MERS、 SARS-CoV-2などのインフルエンザやコロナウイルスを加えると、全体的な疫学的状況が明らかになります。病気の世界的な負担に関する研究では、感染症によって引き起こされる年間死亡率(そのほとんどは発展途上世界で発生しています)は、世界の全死亡のほぼ3分の1であることがわかりました。

今日、世界的な空の旅、気候変動、生態系の乱れの時代に、私たちは常に生き続けているはるかに古い病気に苦しみながら、新興感染症の脅威にさらされています。

人間社会に影響を与える病原体のレパートリーに追加されると、ほとんどの感染症はここにとどまります。

ワクチン接種によってこれまでに根絶された唯一の病気は天然痘です。

ペストは過去のパンデミックを引き起こし、それでもポップアップします

現在効果的なワクチンと治療法を持っている感染症でさえ、命を奪い続けています。おそらく、人類の歴史上最も致命的な感染症であるペストほど、この点を説明するのに役立つ病気はありません。その名前は今日でもホラーの代名詞であり続けています。

ペストは、ペスト菌によって引き起こされます。過去5,000年間に数え切れないほどの地域での発生があり、少なくとも3回のペストの大流行が記録されており、数億人が死亡しています。すべてのパンデミックの中で最も悪名高いのは、14世紀半ばのペストでした。

それでも、黒死病は孤立した爆発ではありませんでした。ペストは10年ごと、またはそれ以上の頻度で再発し、そのたびにすでに弱体化した社会を襲い、少なくとも6世紀の間その犠牲を払っていました。19世紀の衛生革命の前でさえ、温度、湿度、宿主、媒介生物、および十分な数の感受性個体の入手可能性の変化の結果として、各発生は数ヶ月、時には数年の間に徐々に減少しました。

一部の社会は、黒死病によって引き起こされた損失から比較的早く回復しました。他の人は決してしませんでした。たとえば、中世のエジプトは、特に農業部門を荒廃させたパンデミックの長引く影響から完全に回復することができませんでした。人口減少の累積的な影響を取り戻すことは不可能になりました。それはマムルーク朝の漸進的な衰退とオスマン帝国による2世紀以内の征服につながりました。

その非常に同じ状態を破壊するペスト菌が今日でも私たちに残っており、病原体の非常に長い持続性と回復力を思い出させます。

うまくいけば、COVID-19は何千年も持続しないでしょう。しかし、ワクチンが成功するまで、そしておそらくその後でも、誰も安全ではありません。ここでの政治は非常に重要です。予防接種プログラムが弱体化すると、感染症が再び発生する可能性があります。はしかとポリオを見てください。ワクチン接種の努力が途絶えるとすぐに復活します。

そのような歴史的および現代的な先例を考えると、人類は、COVID-19を引き起こすコロナウイルスが扱いやすく根絶可能な病原体であることが証明されることを期待することしかできません。しかし、パンデミックの歴史は、そうでないことを期待することを私たちに教えています。

この記事は、クリエイティブコモンズライセンスの下で会話から再発行されています。NükhetVarlikは、サウスカロライナ大学の歴史学准教授です。

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