お茶の種類

Nov 15 2007
緑、黒、ウーロン茶、白は最も一般的な種類のお茶であり、それぞれに独自の品質があります。お茶の種類の詳細をご覧ください。

茶葉には、エッセンシャルオイル、フラボノイド、タンニン、カフェインなど、独自の成分の組み合わせがあります。これらは、気候や栽培条件とともに、お茶の風味に影響を与えます。しかし、特定のお茶の風味は、葉の処理方法にも依存します。

最初のステップである枯れ(またはしおれ)は、葉が収穫された直後に始まります。枯れると葉は4分の1から2分の1の重さを失い、柔らかくしなやかになります。通常、葉は大きなラックに広げられ、10〜24時間乾燥させられます。一部の栽培者は、大きなファンを使用して空気を穏やかに循環させることでプロセスをスピードアップし、一部の栽培者は低温で枯れ、一部の栽培者は太陽の下で茶葉を枯らします。枯れた後、処理の実際のタスクが始まります。

お茶が黒、緑、ウーロン茶、白のいずれになるかは、枯れた後、いつ葉がつぶれたり壊れたりするか、そして葉が乾燥する前に酸化または発酵する時間がどれくらいあるかによって異なります。葉が空気にさらされる時間が長いほど、それらはより多く発酵します。発酵中、葉に含まれる葉緑素が分解され、タンニンが放出されるため、葉は暗くなります。

一般的に、紅茶は完全に発酵し、ウーロン茶は部分的に発酵し、緑茶は発酵しないか、最小限にしか発酵せず、白茶は完全に発酵していません。

各お茶の生産者は独自のプロセスを使用して独自の品種を作成しますが、各タイプのお茶の製造にはいくつかの一般的な原則が使用されます。

紅茶。

紅茶は作るのに最も時間がかかり、最も加工された形のお茶です。まず、枯れた葉を丸めて傷つけたり(より伝統的な方法)、切り取ったり、引き裂いたり、カールさせたり(CTC法)して、葉の細胞を破裂させ、エッセンシャルオイルの一部を放出します。これらの油が空気と接触すると、葉が酸化し始めます(葉の油や化学物質は空気中の酸素と反応します-金属が錆びたり、切り取ったリンゴが茶色になったときにも同じことが起こります)。このプロセスは発酵としても知られています。酸化すると葉が茶色に変わり、醸造物に豊かな風味と濃い色を与えます。

紅茶の葉は約3〜4時間酸化されます。次に、葉をトレイに載せて熱風チャンバーに通すことにより、葉を乾燥または焼成します。この焼成は酸化プロセスを停止し、葉を保存します。葉は今や暗く、または黒くなります-これがこのタイプのお茶が紅茶と呼ばれる理由です-そして分類され、等級分けされ、そして包装の準備が整います。

ウーロン茶。

ウーロン茶になる運命にある茶葉は、黒よりも短い時間(約1〜2時間)で酸化しますが、栽培者は酸化時間を変えて独特の風味を生み出します。ウーロン茶の葉は通常、ティーバッグ用にカットするのではなく、丸めて完全な葉として販売します。ウーロン茶は「お茶のシャンパン」と見なされており、色は明るい琥珀色から淡黄色まで、味は淡くフローラルまたはフルーティーからスモーキーまでさまざまです。

緑茶。

枯れた直後は、緑茶に指定された葉を加熱して酸化を防ぎます。日本人は蒸気を使いますが、中国人はパンフライを好みます。加熱後、葉を冷やし、さまざまな形に丸めます。これらの葉は緑色のままで、非常に軽く、時には収斂性のある草のような風味の淡い醸造物を作ります。

白いお茶。

白茶は未開封の葉のつぼみから作られ、白いファジーな下塗りが施されています。一部のお茶会社は、葉緑素の形成を防ぐために、成長中の芽を日光から保護します。白茶のつぼみは通常枯れていません。むしろ、酸化を防ぐために収穫後すぐに乾燥させます。白茶は、他のどの種類のお茶よりも、摘み取りから加工まで、より多くの個別の注意を必要とします。生産量は増えていますが、白茶は珍しく、通常、より一般的な品種よりも高価です。それは繊細な風味と香りを持つほとんど無色の液体に醸造されます。

もちろん、すべてのお茶が同じように作られているわけではありません。次のページでは、お茶の品質について学びます。

お茶の詳細については、以下を参照してください。

  • お茶のしくみ
  • お茶の歴史
  • お茶の健康上の利点

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