なぜ「トップフューエル」と呼ばれるのですか?-トップフューエルドラッグスターのしくみ

Sep 29 2014
トップフューエルドラッグスターエンジンは、8,000〜10,000馬力を生成します。ハウスタッフワークスでNHRAトップフューエルドラッグスターの詳細をご覧ください。
ドライバーのアントロンブラウンは、ノースカロライナ州コンコードのzMAXドラッグウェイでMatco ToolsTopFuelドラッグスターを発売します。

トップフューエルカーの前身である世界中のエンジニア、メカニック、アマチュアドラッグレーサーを製造した人々は、最終的に、ニトロメタンブレンドがこれらの特定のタイプのエンジンに最適なタイプの燃料であるという結論に達しました。ニトロメタンは、その化学的構成であるCH3NO2でも知られています。これは危険で揮発性の物質であり、農薬、医薬品製造、強力な洗浄溶剤、さらにはロケット燃料にもよく使用されます。しかし、どういうわけか、1930年代のドイツ人と1940年代のアメリカ人は、ニトロメタンがレースカーにも動力を与えることができることを独自に発見しました。時々、彼らは勝利しました。また、燃料を扱うのは非常に危険であるため、結果は悲惨なものでした。しかし、彼らは続けました、そして何十年にもわたるそれらの実験は私たちが今日持っているトップフューエル車を開発するのを助けました。

ニトロメタンは、特に燃焼するために空気と混合する必要がないため、特に揮発性があります。トップフューエルカーのエンジンが適切に作動しておらず、未燃燃料がエンジン内に蓄積すると、エンジンのヘッドまたはブロックを割るのに十分な力で爆発する可能性があります。伝えられるところによると、ほぼすべての種類の衝撃で爆発する可能性もあります[出典:Davis]。これは、排気管から発生する炎の説明の1つです。未燃燃料は、排気システムから排出されるときに熱くなり、大気と接触すると発火します。

ニトロメタンで作動するエンジンは、通常、ガソリンエンジンよりもはるかに低圧縮です(直感に反しているようです)。これは、低圧縮エンジンは一般に、より強力でない燃料を必要とするためです[出典:Davis]。ただし、ガソリンとは異なり、ニトロメタンは酸素を運ぶため、エンジンは、動力を生み出す燃焼サイクルのために多くの空気を強制する必要がなく、より低い圧縮で運転することができます。これは、トップフューエルの整備士が負荷がかかった状態で車を安定させるために注意深く監視する必要がある厄介な許容範囲の1つにすぎません。エンジンとコンポーネントには非常に大きな圧力がかかっているため、すべての接続を定期的に検査して修理する必要があります。たとえば、カスタムヘッダーの溶接は、約50回実行すると失敗し始めます[出典:Mazlumian]。

現在、トップフューエルとファニーカーは、NHRAの規則に従って、90%のニトロメタンと10%のメタノールのブレンドで稼働しています[出典:Davis]。メタノールは爆発を抑えるのに役立ち、燃料をより安定させます。燃料は、温度に依存する重量で混合されるため、適切な比率で混合するのは難しいです。さらに問題を複雑にするために、燃料自体の純度は数パーセントポイント変動する可能性があります。安定性とプレミアムパワーのためにトップフューエルをブレンドすると、さまざまな結果が得られます。しかし、ほとんどの場合、燃料は意図したとおりに機能します。ニトロメタンは、その潜在的なパワーを高めるためにメタノール以外の物質とブレンドすることができますが、他の燃料ブレンドはより危険であり、規制も難しいため、そのような戦術はNHRAや他のほとんどのレーシング組織によって禁止されています。

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