ミイラ、タール、琥珀

Dec 19 2007
タールと琥珀は、動物の残骸を何百万年もの間保存することができる他の方法です。動物がタールと琥珀でどのように保存されているかをご覧ください。
男は琥珀で化石化した昆虫を保持している

堆積物に体を埋めることは、化石を作る唯一の方法ではありません。実際、世界で最も劇的な化石の発見のいくつかは、堆積岩にまったく関係していません。生き物の残骸を保存するための他の自然な方法のいくつかを見てみましょう。

動物がドライに死亡した場合、保護された場所、乾燥洞窟のように、その遺体はドライアウト、またはすることができます乾します。これらの化石は、エジプトのミイラを保存するために使用されるようなプロセスを経ていませんが、ミイラ化石として知られることもあります。代わりに、それは果物や肉を脱水するのと少し似ています-体から水分を取り除くとバクテリアが住みにくくなるので、残りは長持ちします。乾燥は、通常は堆積物の化石化では不可能な、生物の皮膚や軟組織を保護することができます。

動物の全身を保護することができる化石の別の形態は凍結です。乾燥と同様に、凍結温度はバクテリアが侵入して体を破壊する速度を遅くする可能性があります。氷や凍土の厚い層も捕食者を阻止することができます。研究者たちは、凍ったツンドラと氷のクレバスの中に保存状態の良いマンモスの体を発見しました。時には、これらの体はまだ皮膚、髪の毛、臓器が無傷であり、古生物学者に動物の外観とその生理学のより完全な考えを与えます。凍結は標本をよく保存できますが、乾燥ほどではないことがよくあります。

動物が天然のタールパラフィンに閉じ込められた場合、その全身を保護することができます。パラフィンや他のワックスは動物の軟組織を保存できますが、タールのような物質は硬い部分だけを保存します。この良い例は、カリフォルニア州ロサンゼルスのラブレアタールピットに保存されている哺乳類や植物です。タールピットから発掘された骨は、しばしば暗褐色で、毛穴からタールを吸収しています。タールとパラフィンは植物を保護することもできます。人間を含むいくつかの生命体も泥炭に保存されており、泥炭は主に分解するコケで構成されています。

昆虫が樹木樹脂に着地すると、昆虫、植物の残骸、花粉が樹木樹脂に包まれてしまう可能性があります。樹脂の揮発性成分は、数千年にわたって蒸発します。まず、コーパルと呼ばれる硬い物質になり、揮発性化合物がすべてなくなると、琥珀と呼ばれる硬くて不活性な物質になります。これらの標本は、化石の物理的構造全体を保存しているため、非常に便利です。琥珀には、水、空気、ガスの泡が含まれていることもあります。

これらすべての種類の化石、および堆積岩に保存されている骨は、科学者に地球上で生命がどのように発達したかについて多くの洞察を与えることができます。しかし、古生物学者は彼らが見つけることができるものだけを研究することができます。科学者が化石を見つけて回収する方法について学ぶために読んでください。

石からの血

過去10年間で、科学者たちは恐竜の化石についていくつかの驚くべき発見をしました。たとえば、ノースカロライナ州立大学の研究者メアリーシュバイツァーは、6500万年前のティラノサウルスレックスの骨に血球とタンパク質のように見えるものを発見しました。一部の創造論者はこの発見を地球が45億年よりはるかに若いことの証拠と見なしましたが、多くの科学者はそれを化石の生成と軟組織が実際にどれだけ長く続くことができるかについての未回答の質問と見なしました。

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