メイシーズパレードバルーン-メイシーズサンクスギビングデイパレードの究極のガイド

Nov 17 2019
メイシーズサンクスギビングデイパレードは、米国で最大かつ最も人気のあるパレードの1つです。COVID-19の最中であっても、このパレードがどのように進行し続けるかをご覧ください。
パレードが始まる前に、労働者はトーマスに気球を膨らませます。ジョンランパルスキー/ WireImage /ゲッティイメージズ

風船は、最初のパレードから3年後の1927年に導入され、生きている動物園の動物の代わりに漫画の動物のキャラクターが登場しました。当初、気球は空気で満たされ、ひもで運ばれていました。その後、低密度のヘリウムと空気の混合物が使用されました。これにより、パレードの設計者は、50フィート(15メートル)のハチドリのような大部分の気球を作成することができました。

今日、ニュージャージー州ホーボーケンのかつてのトゥーシーロール工場で、ニューヨーク市から川を渡ったところにある風船は、メイシーズパレードスタジオによって作成されました。描かれているものに応じて、フィギュアは垂直、水平、またはその間のどこかに形作られるかもしれません。

それはすべて鉛筆画から始まります。空力およびエンジニアリングコンサルタントは、気球が適切に飛行することを確認するための計算を支援します。実際の風船が布から切り取られる前に、粘土で作られた正確な縮尺のレプリカと塗装されたモデル(これも正確な縮尺のレプリカ)が作られます。各バルーンにはいくつかのチャンバーがあり、ジッパー、膨張装置、高圧バルブが含まれています。飛行、膨張、収縮のテストが実行され、外観の調整が行われます。最後に、プロセスが開始されてから最大1年後に、バルーンがパレードに表示されます。

風船は、以前はゴムでできていましたが、ポリウレタンで作られています。空気からヘリウムへの切り替え以来、巨大な気球は、ボランティアの気球ラングラーからの多大な支援とともに惰性で進んでいます。しかし、気球を浮かせておくのは必ずしも簡単ではありませんでした。1958年、ヘリウムが不足したため、気球は空気で満たされ、クレーンでトラックに吊り上げられました。悪天候のため、1971年には気球がまったく膨らむことができませんでした。

気球の寸法はさまざまですが、ほとんどの場合、高さは約5〜6階建てで、長さは約60フィート(18メートル)、幅は約30フィート(9メートル)です。各バルーンには約90個のハンドラーが必要です。全部で、約2,000から3,000のバルーンハンドラーがあります[出典:メイシーズ]。

これらのハンドラーは、少なくとも120ポンド(54キログラム)の体重があり、健康である必要があります。そのうち、トレーニングに参加する必要があるのは数百人のチームリーダーだけですが、全員が招待されています。トレーニングには、空気力学、幾何学、物理学のレッスンが含まれます。次に、ボランティアはフィールドで大きな風船の1つを扱う練習をします。チームリーダーには、全体的なリーダー、パイロット、キャプテン、および2人のドライバーが含まれます。警察官が各風船を持って行進します。ハンドラーは気球と調和する服を着て、気球を導くためにロープを保持します。各気球は、2台の800ポンド(363キログラム)のユーティリティビークルにもつながれています。

近年、気球事故が話題になっていますが、他にも気球の隆起がありました。 1956年に強風のためにマイティマウスの気球が崩壊しました。1985年に雨がカーミットのカエルの気球を濡らし​​、彼は運ばれなければなりませんでした。ソニック・ザ・ヘッジホッグの気球は、1993年に非番の警察の船長を負傷させました。最近では、1997年に、キャット・イン・ザ・ハットの気球が街灯柱に気を配り、観客に破片を降らせた後、女性が1か月近く昏睡状態にありました。 2005年、M&M気球が街灯にぶつかり、その一部が衝突したときに2人の姉妹が負傷しました。

もちろん、真の「バルーンアティックス」(パレードの熱烈なファン)は、このようなまれな出来事に思いとどまることはありません。しかし、後でわかるように、ニューヨーク市はこれらの事故を深刻に受け止めており、気球ラングラーと観客をより安全にするためのガイドラインを定めています。

次のセクションでは、フロートがいつシーンに到着したかを見ていきます。

ビッグバルーンブローアップ

パレードの前夜、77番街とコロンバスアベニューの入り口近くに大衆が集まり、マンモスパレードの風船が膨らむのを眺めます。ニューヨーカーや知る人ぞ知る観光客にとって、このイベント(現在はインフレセレブレーションと呼ばれています)は、パレード自体とほぼ同じくらい人気があります。2020年には一般公開されません。

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