マーサミッチェル:ウォーターゲートについてあまりにも多くを知っていた女性

Apr 21 2022
彼らは彼女を狂ったと呼んだ。彼女に薬を飲ませ、誘拐して黙らせた。しかし、結局、彼女はいつも正しかった。
ニクソンの司法長官ジョン・ミッチェルの妻であるマーサ・ミッチェルは、共和党の最愛の人物でした。彼女がいなくなるまで。ベットマンアーカイブ/ゲッティイメージズ

若い世代は彼女の名前を認識していないかもしれませんが、1970年代初頭、マーサミッチェルは、アメリカの政治で最も人気があり、二極化した人物の1人でした。マーサは、リチャード・ニクソン大統領の司法長官であるジョン・ミッチェルの妻でした。しかし、静かに背景に消えていった他の政治家の妻とは異なり、マーサはスポットライトを切望し、話すのが大好きでした。

1970年に共和党の募金活動があった場合、マーサ・ミッチェルは通常、最も請求の多い講演者でした。そして、新聞記者がニクソンのベトナム政策または彼の最新の最高裁判所の候補者についてのカラフルな引用を望んでいた場合、彼らは誰に電話するかを知っていました。政治家が公の発言をより抑制されていた時代に、マーサにはフィルターがありませんでした。

マーサミッチェルは誰でしたか?

「彼女はアーカンソー州パインブラフのこの率直で大声で「南の口」でした。彼はそこに出て、ニクソンが言いたかったが大統領だったのでできなかったすべてのことを言いました」とギャレットグラフは言います。 「ウォーターゲート:新しい歴史」の著者。

多くの点で、マーサ・ミッチェルはアメリカで最初の保守的な政治評論家であり、ラッシュ・リンボーまたはサラ・ペイリンの前身であるとグラフは言います。そしてニクソン大統領は彼女の最大のファンの一人でした。「正解です、マーサ!地獄を与えてください」とニクソンはマーサが民主党員に引き裂かれたとき言っていました。

しかし、1972年6月17日、ワシントンDCのウォーターゲートビルにある民主党全国委員会の事務所に侵入した5人の男性を警察が逮捕したとき、ニクソンと彼の内輪がウォーターゲート強盗との関係を騒々しく否定したとき、彼らはマーサを発見しました。ニクソンの再選キャンペーンを犯罪に結びつける可能性のある重要な情報を保持しました。

突然、ニクソンが愛した生意気で率直なマーサは責任を負いました。マーサが後に「ジェームズ・ボンドの小説」から何かとして説明した奇妙な一連の出来事で、彼女はホテルで彼女の意志に反して拘束され、FBI捜査官によって精神安定剤で鎮静されました。それから、彼女が自分に何が起こったのかをマスコミに伝えようとしたとき、マーサは彼女を精神的に不安定な「病気の女性」とアルコール依存症として信用を傷つけるための塗抹標本キャンペーンの対象になりました。

彼女のワイルドで究極的に悲劇的なライフストーリーは、ジュリア・ロバーツをマーサとして主演する「ガスリット」と呼ばれる新しいスターズシリーズの主題であり、ショーン・ペンは彼女の不誠実な夫、ジョン、刑務所に送られる最初で唯一の米国司法長官を演じています。

(左から)1971年5月、ジョンミッチェル司法長官、リチャードニクソン大統領、FBI長官J.エドガーフーバー、大統領顧問ジョンアーリックマン。

マーサが知っていたこと

マーサとジョン・ミッチェルはカリフォルニアにいて、ウォーターゲート強盗のニュースが報じられたとき、ロナルド・レーガン知事とジョン・ウェインと共に共和党の募金活動に参加していました。ジョン・ミッチェルは最近、大統領再選委員会(ニクソンの批評家にとってはCRPまたは「クリープ」)として知られるニクソンの1972年の再選キャンペーンを実行するために司法長官を辞任した。

ウォーターゲート強盗で逮捕された5人の男性の1人は、たまたまCRPのセキュリティディレクターを務めていたジェームズマコードという男でした。それはマスコミからすぐに疑惑を引き起こしました、しかしマーサはマッコードが他の多くのクライアントを持っていたと言って接続をすぐに却下しました。

しかし、マコードの名前はマーサにとってはるかに意味があったでしょう。彼女の夫が司法長官を辞任したとき、彼女はシークレットサービスの保護を失ったので、ジョンはマーサの個人的なボディーガードとしてマコードを雇いました。マコードの名前がウォーターゲート強盗に関連しているのを見たら、彼女は夫とCRPが侵入に関与していることを知っていただろう。

それで、ジョン・ミッチェルはそれを起こさせませんでした。彼は妻からのウォーターゲート事件のニュースをできるだけ長く保つ必要がありました、そして何よりも、彼女はマスコミと話すことを許されませんでした。

グラフによれば、マーサは夜遅く、しばしば数杯飲んだ後、新聞記者に電話をかけ、ベルトウェイ内のゴシップのジューシーな部分を提供したことでいくぶん悪名高い。

「彼女は夕方に家に座って、夫の電話を飲み、盗聴していました」とグラフは言います。「彼が寝たとき、彼女は孤独になり、記者を呼んで、ニクソンとニクソンの敵について彼らに料理をしました。彼女は非常によく調達されていたので、通常は物事について正しかったです。」

ジョンは、マーサが紙にマコードの名前を見た場合、彼女は自分自身を封じ込めることができず、彼女がマスコミに言ったことは、キャンペーン、ミッチェル、そして潜在的にニクソン自身をウォーターゲート事件に巻き込む可能性があることを心配しました。

ジョンはワシントンに飛び立ち、マーサはホテルの部屋に隔離され、報道機関に電話をかけないようにするという厳格な指示を残しました。

ジェームズ(ジョン)マッコード(中央)はマーサミッチェルの元ボディーガードでした。彼女の夫ジョン・ミッチェルは、彼女が紙に彼の名前を見たら、ニクソンのキャンペーンをウォーターゲート事件に結びつけるのではないかと恐れていました。

何日も誘拐され、落ち着いた

ここでマーサの話は暗転します。元FBI捜査官を含む、スーツを着た厳しい容姿の男性の「世話」で夫に見捨てられた彼女は、依然として新聞を手に入れることができました。ジョンが恐れていたように、マーサはマコードの名前を見て、彼女の元ボディーガードがウォーターゲートの侵入に関与しているのを見てショックを受けました。

マーサがすぐに強盗とニクソンのキャンペーンを結びつけたかどうかは不明ですが、彼女の夫が彼女を暗闇に閉じ込めようとしたこと、そしてカリフォルニアのホテルに閉じ込められたことに不満を感じていたことに彼女は明らかに怒っていました。マーサは誰かに言わなければなりませんでした。そこで彼女は、お気に入りの記者の1人であるUnited Press International(UPI)のHelenThomasに電話をかけました。

トーマスによれば、マーサは、電話が突然途絶えたときに電話で何らかの騒ぎがあったときに、夫を政治から解放することについて発煙し始めました。実際に起こったことは、マーサのハンドラーの1人、元FBI捜査官のスティーブキングが部屋に飛び込んで、マーサの電話回線を壁から引き裂いたことでした。

その後、事態はさらに悪化しました。キングと他の警備員はマーサを地面に突き刺し、彼女に精神安定剤を強制的に注射しました。彼女は、夫とその仲間たちが、ウォーターゲート事件の進展に対処する方法について2,500マイル(4,023 km)離れた場所で計画を立てていたため、何日も鎮静化されました。

トーマスがマーサに連絡できなかったとき、彼女はジョンに電話をかけました。ジョンは「あの小さな恋人、私は彼女をとても愛しています。彼女は政治に少し腹を立てますが、彼女は私を愛しています。私は彼女を愛しています。それが重要です。」

ガス灯が始まります

マーサがついに解放されたとき、彼女はニューヨークに飛んで、彼女に何が起こったのかをマスコミに伝えようとしました。「私は囚人です」と彼女は言い、暴行と強制鎮静について詳しく述べた。「私はこの汚いビジネスを支持しません。」しかし、ニューヨークタイムズのような新聞は、トップページのニュースを作成する代わりに、マーサの話を25ページに埋め、ウォーターゲートとの関係については何も言及していませんでした。

一方、1972年7月1日、ジョン・ミッチェルはニクソンの再選キャンペーンを公に辞任し、妻と娘とより多くの時間を過ごすために「愛」からそれを行ったと述べた。ニクソンホワイトハウスの人々は、ジョンが辞めた本当の理由はマーサがアルコール依存症で精神的に不安定だったからだと積極的に漏らしました。

「彼らは、ミッチェルが妻の世話をするためにキャンペーンを去っていると言うために、彼女の主張された「不安定さ」をカバーとして使用しました」とグラフは言います。そして、マーサがカリフォルニアで誘拐を起こそうとした場合、「彼らは、マーサがマーサであるだけだ」と言って彼女の信用を失墜させました。彼らは彼女を帳消しにすることに成功した。」

彼女の虐待にもかかわらず、ウォーターゲート事件が展開したとき、マーサは彼女の夫を忠実に擁護しました。しかし、それは彼らの結婚を救いませんでした。ジョンは1973年にマーサとその娘を連れて出かけました。彼は最終的にウォーターゲート事件に関連する陰謀、偽証罪、および司法妨害のために19か月の刑務所に服役しました。

マーサは世間の目に留まりましたが、カリフォルニアでの試練に目に見えて動揺し、一般的に緩い大砲と「ヒステリックな」女性として解雇されました。彼女が1973年にニクソンに辞任を求めたとき、彼女に対する塗抹標本キャンペーンは悪化しただけでした。

ジョン・ミッチェル(右)は最終的にマーサを去り、彼女の塗抹標本キャンペーンが復讐を続けることを許可しました。

「マーサミッチェル効果」

もちろん、マーサはまったく夢中ではありませんでした。彼女は最初から、夫とニクソンがウォーターゲート事件の背後にいることを知っていた可能性が高いです。彼女がカリフォルニアの誘拐について彼女の話を最初に話したときに世界が彼女に耳を傾けていたならば、彼女はもっと早く陰謀を暴露したかもしれません。

しかし、代わりに、マーサはウォーターゲート時代のオチになり、政治的な内部告発者ではなく、盛り上がったゴシップハウンドとしてキャストされました。彼女はガス灯の犠牲者であっただけでなく、「人の正当な信念を妄想として誤解した」と定義された、彼女自身の心理的用語であるマーサ・ミッチェル効果さえも獲得しました。

「これの多くは時代のミソジニーでした」とGraffは言います。「これは、一般的に女性が公共の場で真剣な競争相手と見なされなかった時代でした。そしてそれはマーサ・ミッチェルが彼女自身の真面目な政治家としてよりも娯楽として見られることを可能にしました。」

悲しいことに、ミッチェルはニクソンの辞任から2年後の1976年に癌で亡くなりました。

1977年のインタビューで、ニクソンはマーサの名前を泥の奥深くまで引きずり込もうとしましたが、結局彼女に褒め言葉を払いました。「マーサがいなかったのなら、私は確信している。そして、彼女の心の中は良い人だったので、神は彼女の魂を休ませた」とニクソンは言った。「彼女は、誰も知らなかった精神的および感情的な問題を抱えていました。マーサがいなかったら、ウォーターゲートはなかったでしょう。」

今それはクレイジーです

Watergateのおかげで、ニュースサイクルに入る他のスキャンダルを示すために、接尾辞「gate」を追加する傾向があります。たとえば、ゲーマーゲート、Eメールゲート、デフレートゲート、ピザゲートなどです。

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