研究者たちは南フランスで輝くクモの化石を発見しました

Apr 22 2022
フランスのエクスアンプロヴァンス層からの化石化したクモ。オーバーレイされているのは、同じ化石の蛍光顕微鏡画像です。
フランスのエクスアンプロヴァンス層からの化石化したクモ。オーバーレイされているのは、同じ化石の蛍光顕微鏡画像です。

エクスアンプロヴァンスの2250万年前のクモの化石を研究している研究者のチームは、石化した害虫が蛍光顕微鏡で光ったときに驚いた。同グループによると、蛍光は化石化の状況によるものと思われる。

蜘蛛は漸新世の終わりに湖やラグーンの環境に住んでいました 。彼らが発見した岩層は、化石化した昆虫が非常に多いため、昆虫床として知られて おり、1700年代後半から研究されてきました。

この場合、クモの化石を検査する研究者は、どのような条件がそのような良好な保存条件を促進したかを正確に理解したいと考え 、その過程で蛍光を発見し ました。彼らの 研究は 本日、Communications Earth&Environmentに掲載されました。

「ここで観察された自家蛍光は、岩石マトリックスの化学組成と変化した生物学的遺物の結果ですが、自家蛍光についてはクモ自体に固有のものは何もありません」とカンザス大学の化学古生物学者であるアリソンオルコットは述べています。論文の筆頭著者、Gizmodoへの電子メール。

したがって、ここには古代のスパイダーマンの物語はありません。蜘蛛は正常で、生命の中で十分な節足動物であり、硬い外骨格には輝きがありませんでした。しかし、蛍光顕微鏡下では 、腹部や鉤爪などの解剖学的構造の 詳細が強調されていました。

走査型電子顕微鏡を使用して、チームはクモと同じ岩を覆っている多くの球形で針のような微小化石を見つけました。次に、化石をエネルギー分散型X線分光法(ターゲットの元素マップを明らかにする)にかけ、チームは微小化石がシリカで構成されていることを確認しました。

硫黄ポリマー(黄色)とケイ酸塩微小化石(ピンク)の走査型電子顕微鏡画像

微小化石のほとんどは珪藻であり、今日でも   地球の 海を支配している珪藻です。研究者たちは、珪藻がこの古代の環境で軟組織生物を保存したと信じています 。具体的には、細胞外高分子物質と呼ばれる微細藻類のマットが クモの化学的性質を安定させ、クモを分解から保護しました。化石に含まれるさまざまなポリマーにより、特定の照明の下で化石が自動蛍光を発し ます。

「湖や池の上、岩の上、あるいは歩道の水たまりでさえ、色とりどりのグーのいかだのように見える粘着性のあるマットに出くわしたことがあるなら、EPSを見たことがあるでしょう」とオルコットは言いました。バイオフィルムが互いにくっつき、表面に付着するのを助けるものです。」オルコットは、グミベアは増粘剤としてバクテリアEPSを使用しているので、おそらくそれも食べたことがあると付け加えました。

研究者たちは、クモの保存への経路は次のように起こったと理論づけました 節足動物は珪藻のマットの上で湖やラグーンの表面に漂い、堆積物の床に沈みました。珪藻に捕らえられた後、クモ は堆積物の通常の圧縮を経験し、化石を形成しました。

カンザス大学が光る化石化したクモの研究を行ったのはこれが初めてではありません。2019年、新しい論文の共著者であるPaul Seldenは 、Gizmodoの報告によると、1億年前のクモの保存された輝く目を研究しました。おそらくそれが最後ではないでしょう。チームは、Aixのサイト以外の他の堆積物を調査して、同様の化石の保存が他の場所の珪藻マットにどの程度関連しているかを確認することを計画しています。

ニール・アームストロングを言い換えると、それは古生物学の1つの小さなステップであり、化石の自家蛍光のサブディシプリンの8つの小さなステップです。

詳細:カナディアンロッキーから引き出された巨大な5億年前の捕食者の化石

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