時間は存在しないかもしれない、何人かの物理学者と哲学者は言う

Apr 21 2022
「時間はありますか?」という質問への答え。当たり前のように見えるかもしれませんが、そうですか?そして、時間が存在せず、単なる人間の構成物である場合はどうなるでしょうか。
物理学は、時間の存在がない可能性があるかどうかを尋ね、答えがイエスであることを示唆しています。しかし、これはどういう意味ですか?Gerd Altmann / Pixabay

時間はありますか?この質問への答えは明白に思えるかもしれません:もちろんそうです!カレンダーや時計を見てください。

しかし、物理学の発展は、時間の存在がないことは開かれた可能性であり、私たちが真剣に受け止めるべきものであることを示唆しています。

それはどのようになり得ますか、そしてそれはどういう意味ですか?説明には少し時間がかかりますが、心配しないでください。時間がなくても、私たちの生活はいつものように続きます。

物理学の危機

物理学は危機に瀕しています。過去1世紀ほどの間、私たちは2つの大成功を収めた物理理論、一般相対性理論と量子力学で宇宙を説明してきました。

量子力学は、粒子と粒子相互作用の信じられないほど小さな世界で物事がどのように機能するかを説明します。一般相対性理論は、重力の全体像とオブジェクトの動きを表します。

どちらの理論もそれ自体で非常にうまく機能しますが、2つは互いに矛盾していると考えられています。紛争の正確な性質については議論の余地がありますが、科学者は一般に、両方の理論を新しい、より一般的な理論に置き換える必要があることに同意しています。

物理学者は、一般相対性理論と量子力学に取って代わる「量子重力」の理論を生み出し、両方の並外れた成功を捉えたいと考えています。そのような理論は、重力の全体像が粒子のミニチュアスケールでどのように機能するかを説明するでしょう。

量子重力の時間

量子重力理論を作成することは非常に難しいことがわかりました。

2つの理論間の矛盾を克服するための1つの試みは、弦理論です。弦理論は、粒子を最大11次元で振動する弦に置き換えます。

しかし、弦理論はさらに困難に直面しています。弦理論は、私たちの宇宙のように広く宇宙を説明するさまざまなモデルを提供しますが、どのモデルが正しいかを判断するための実験でテストできる明確な予測は実際には行われません。

1980年代と1990年代に、多くの物理学者は弦理論に不満を抱き、量子重力への新しい数学的アプローチの範囲を考え出しました。

これらの中で最も顕著なものの1つは、ループ量子重力です。これは、空間と時間の構造が非常に小さな離散チャンク、つまり「ループ」のネットワークで構成されていることを提案しています。

ループ量子重力の注目すべき側面の1つは、時間を完全に排除しているように見えることです。

時間の廃止はループ量子重力だけではありません。他の多くのアプローチも、現実の基本的な側面として時間を取り除くようです。

創発時間

ですから、私たちは宇宙を説明するために新しい物理理論が必要であり、この理論は時間を特徴としないかもしれないことを知っています。

そのような理論が正しいことが判明したと仮定します。時間が存在しないということになるのでしょうか?

それは複雑であり、それは私たちが存在することの意味に依存します。

物理学の理論にはテーブル、椅子、人は含まれていませんが、それでも私たちはテーブル、椅子、人が存在することを認めています。

時間は宇宙の基本的な特性ではない場合でも、より基本的なものから「出現」する可能性があります。

なんで?なぜなら、そのようなものは物理学で説明されているレベルよりも高いレベルに存在すると想定しているからです。

たとえば、テーブルは、宇宙の周りを渦巻く素粒子の基礎となる物理学から「出現」すると言います。

しかし、テーブルが基本的な粒子からどのように作られるかについてはかなりよく理解していますが、より基本的なものからどのように時間が「作られる」かはわかりません。

ですから、時間がどのように現れるかについての良い説明を思い付くことができない限り、単に時間が存在すると仮定できるかどうかは明らかではありません。

時間はどのレベルにも存在しない可能性があります。

時間とエージェンシー

時間はどのレベルにも存在しないと言うことは、テーブルがまったくないと言うようなものです。

テーブルのない世界で乗り越えようとするのは難しいかもしれませんが、時間のない世界で管理することは前向きに悲惨なようです。

私たちの人生全体は時間の周りに構築されています。私たちは過去について知っていることを踏まえて、将来を計画しています。私たちは人々に過去の行動について道徳的に責任を負わせ、後で彼らを叱責することを目指しています。

将来に変化をもたらすような行動をとることができるという理由もあり、私たちは自分たちがエージェント(物事を行うことができるエンティティ)であると信じています。

しかし、非常に現実的な意味で、行動する未来がないときに、未来に変化をもたらすために行動することのポイントは何ですか?

過去がなく、明らかにそのような行動がない場合、過去の行動で誰かを罰することのポイントは何ですか?

時間が存在しないという発見は、全世界をひどく停止させるように思われるでしょう。私たちはベッドから出る理由がないでしょう。

いつものようにビジネス

混乱から抜け出す方法があります。

物理学は時間を排除するかもしれませんが、それは因果関係をそのままにしておくようです:あるものが別のものをもたらすことができるという感覚。

おそらく、物理学が私たちに伝えているのは、時間ではなく因果関係が私たちの宇宙の基本的な特徴であるということです。

そうだとすれば、代理店はまだ生き残ることができます。なぜなら、因果関係の観点から完全にエージェンシーの感覚を再構築することが可能だからです。

少なくとも、それはクリスティー・ミラー、ジョナサン・タラントと私が私たちの新しい本で主張していることです。

物理学を新しい時代へと駆り立てる時でさえ、時間が存在しないという発見は私たちの生活に直接的な影響を与えないかもしれないことを私たちは提案します。

この記事は、クリエイティブコモンズライセンスの下で会話から再発行されています。元の記事はここにあります

サムバロンはオーストラリアカトリック大学の准教授です。彼はオーストラリア研究評議会から資金提供を受けています。

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