痛みの経路

Nov 09 2007
痛みの経路は、生理学的および心理的要因が痛みの知覚に影響を与える可能性がある脳につながります。痛みの経路の詳細をご覧ください。

痛みの情報がに入ると、それがどのように処理されるのかよくわかりません。明らかに、いくつかの信号は運動皮質に行き、次に脊髄を通って運動神経に行きます。これらの衝動は、筋肉の収縮を引き起こし、痛みを引き起こしているものの邪魔にならないように手を動かします。

しかし、いくつかの観察により、科学者は脳が痛みの知覚に影響を与える可能性があると考えています。

  • あなたの手の切り傷からの痛みは、最終的には治まるか、より低い強度に減少します。
  • 意識的に気を散らしてしまうと、痛みについては考えず、気になりません。
  • 痛みを抑えるためにプラセボを投与された人々は、痛みが止まるか軽減することを報告することがよくあります。

これは、痛みに影響を与える神経経路が脳から下向きに存在しなければならないことを示しています。

これらの下降経路は、体性感覚皮質(視床に中継する)と視床下部から始まります。視床ニューロンは中脳に下降します。そこで、それらは延髄と脊髄の上昇経路でシナプスを形成し、上昇する神経信号を抑制します。これにより、痛みが和らぎます(鎮痛)。この緩和の一部は、エンドルフィンダイノルフィンエンケファリンと呼ばれる自然な痛みを緩和するアヘン神経伝達物質の刺激によるものです。

痛みの信号は、髄質を通過するときに自律神経系の経路を開始し、心拍数と血圧の上昇、急速な呼吸と発汗を引き起こす可能性があります。これらの反応の程度は痛みの強さに依存し、さまざまな下降経路を介して皮質の脳の中心によって抑制される可能性があります。

上行性の痛みの経路が脊髄と延髄を通過するとき、それらは神経障害性の痛み、つまり末梢神経、脊髄、または脳自体への損傷によっても引き起こされる可能があります。ただし、損傷の程度は、脳の下降経路の反応を制限する可能性があります。

下降経路の影響も心因性疼痛(明らかな身体的原因のない痛みの知覚)の原因である可能性があります。

思考、感情、および「回路」は、上行および下行の両方の痛みの経路に影響を与える可能性があります。したがって、生理学的および心理的のいくつかの要因が痛みの知覚に影響を与える可能性があります。

  • 年齢-脳回路は一般的に年齢とともに退化します。そのため、高齢者は痛みの閾値が低く、痛みに対処する上でより多くの問題を抱えています。
  • 性別-調査によると、女性男性よりも痛みに対する感受性が高いことがわかっています。これは、痛みの知覚システムを変える可能性のある、性に関連した遺伝的特徴とホルモンの変化が原因である可能性があります。心理社会的要因も働いている可能性があります-男性は自分の痛みを示したり報告したりしないことが期待されています。
  • 倦怠感-睡眠不足で体にストレスがかかると、痛みが増すことがよくあります。
  • 記憶-過去にどのように痛みを経験したかが神経反応に影響を与える可能性があります(記憶は大脳辺縁系から来ます)。

痛みの種類

医師と神経科学者は一般的に次の方法で痛みを分類します:

  • 急性の痛みは、体の怪我によって引き起こされます。脳による作用を必要とする潜在的な損傷を警告し、ゆっくりまたは急速に進行する可能性があります。それは数分から6ヶ月続くことがあり、怪我が治ると消えます。
  • 慢性的な痛みは、外傷が治った後も長く続きます(場合によっては、外傷がない場合に発生します)。慢性的な痛みは体に反応するよう警告するものではなく、通常は6か月以上続きます。
  • 癌(または悪性)の痛みは、悪性腫瘍に関連しています。腫瘍は健康な組織に侵入し、神経や血管に圧力をかけ、痛みを引き起こします。がん性疼痛は、侵襲的な手技や治療にも関連している可能性があります。一部の医師は、がん性疼痛を慢性疼痛と分類しています。

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