石からの知識:化石の研究

Dec 19 2007
化石を研究することで、何十億年にもわたって生命がどのように発達したかを知ることができます。化石の研究とそれらから何を学ぶことができるかについてもっと学びましょう。
フェルナンドノバス教授は、ワシントンDCのナショナルジオグラフィック協会での記者会見で、鳥が恐竜から直接降りてくる方法についての彼の理論を示しています。

化石の研究は、特定の植物や動物の研究と同じくらい人間関係に関するものです。研究者が岩の層を見るとき、彼らはそこに含まれるすべての化石を見て、どの種が同時に生きていたかを決定します。研究者は、隣接する岩層を調べることで、地球の何十億年もの歴史の中で生命がどのように発達したかを最終的に判断できます。これらすべての発見は、化石記録を作成するために合計されます-地球上のすべての既知の化石の総コレクション。

これらの関係は、科学者に人生が時間とともにどのように変化したかについて多くの手がかりを与えることができます。ここではいくつかの例を示します。

  • 化石化した藻類の数の突然の増加は、気候と利用可能な食料源の変化に関連している可能性があります。
  • 化石化した花粉は、植物自体が化石化していない場合でも、特定の期間に成長した樹木やその他の植物の種類を明らかにすることができます。
  • 珪化木のリングのサイズの違いは、気候の変化に対応する可能性があります。
ミュージアムビクトリアリサーチアソシエイトとモナッシュ大学博士課程の学生であるエーリッヒフィッツジェラルドは、オーストラリア南東部からの2500万年前の化石の頭蓋骨を検査し、巨大な目を持つ小さくて非常に略奪的な歯のあるヒゲクジラの新しい家族を特定します。

他の関係はもっと物議を醸す可能性があります。科学者は、異なる時代の化石間の関係を使用して、進化論をサポートすることができます。たとえば、古生物学者は、先史時代の馬の化石化した残骸を研究して、それらが現代の馬とどのように関連しているかを判断する場合があります。いくつかの恐竜の骨と今日の鳥の骨の類似性は、いくつかの恐竜が最終的に鳥に進化したことを示唆しています。

9000万年前の葉の標本のこのレプリカの化石は、松の木の古くて珍しい種であるウーレミ松を識別するのを助けるために使用されました。

ミッシングリンク、または複数の種類の動物の特徴を示す化石も、進化論を支持することができます。たとえば、上に示した頭蓋骨は、ヒゲクジラの2500万年前の化石です。しかし、今日のヒゲクジラとは異なり、これは鋭い歯を持っていました。足と歯を持っていた絶滅したクジラと今日のクジラの中間段階のようです。

科学者はまた、化石を使用して、今日存在する動植物の種を特定することもできます。研究者たちは、9千万年前の化石の印象の助けを借りて、右に示されている松の木の種を特定しました。

そして化石は、研究者が人間の生活を理解するのを助けることさえできます。化石標本は、何百万年も前に住んでいた多くの人間のような祖先を明らかにします。下の写真の頭蓋骨は、さまざまな古代の人間の祖先からのものであり、人間が発達するにつれて、脳のサイズと構造に関連する頭蓋骨の形状がどのように変化したかを示しています。

これらの化石やその他の化石は地球上の生命に多大な貢献をしており、科学者たちは新しい発見を続けています。最新の発見のいくつかは、中国で新し​​く発掘された化石層から来ています。そのようなベッドの1つは、中国東北部の遼寧省にあります。2005年までに、研究者は90種の脊椎動物、300種の無脊椎動物、60種の植物からサンプルを発掘しました。これらの発見のいくつかは化石記録の穴を埋めていますが、他の発見は科学者の既存の理論を支持しています-いくつかの恐竜が羽を持っていたという考えなど。

数百万年前の彼の初期の存在からの人間の進化のシリーズであると信じられている化石のコレクションは、ナイロビの75歳の国立博物館に描かれています。

次のページでは、化石、恐竜、古生物学、および関連する主題に関する多くのリンクを見つけることができます。

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  • インテリジェントデザインのしくみ
  • 化石とは何ですか?

その他のすばらしいリンク

  • PBS:恐竜は一人ではなかった
  • 仮想化石博物館
  • 古生物学ポータル
  • ラブレアタールピット

ソース

  • エドワーズ、ルーシーE.およびジョンポジェタジュニア「化石、岩石および時間」。USGS。(2007年12月14日)http://pubs.usgs.gov/gip/fossils/contents.html
  • フィールズ、ヘレン。「恐竜ショッカー」スミソニアンマガジン。2006年5月。(2007年12月14日)http://www.smithsonianmag.com/science-nature/10021606.html
  • ヘクト、ジェフ。「ティラノサウルスレックスの化石は貴重なタンパク質をあきらめます。」ニューサイエンティスト。2007年4月12日。(2007年12月14日)http://www.smithsonianmag.com/science-nature/10021606.html
  • ミネソタ自然資源局。「化石-過去への手がかり」(2007年12月14日)http://www.dnr.state.mn.us/education/geology/digging/fossils.html
  • パロマーコミュニティカレッジ。「化石記録の解釈」。(2007年12月14日)http://anthro.palomar.edu/time/time_1.htm
  • ペニー、デビッド。「琥珀の化石:過去の秘密を解き明かす。」生物学者。巻 53、いいえ。5. 2006年10月。
  • プロトム、ドナルドR.「化石はそう言う」自然史。Vol.114、第9号、2005年11月。
  • ターピー、クリフ。「灰の中の宝石」ナショナル・ジオグラフィック。巻 208号2。2005年8月。
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  • カリフォルニア大学古生物学博物館。「化石:過去への窓」(2007年12月14日)http://www.ucmp.berkeley.edu/paleo/fossils/
  • カリフォルニア大学古生物学博物館。「VendianAnimalsについて学ぶ。」(2007年12月14日)http://www.ucmp.berkeley.edu/vendian/critters.html
  • カリフォルニア大学古生物学博物館。「植物の化石とその保存」。(2007年12月14日)http://www.ucmp.berkeley.edu/IB181/VPL/Pres/PresTitle.html
  • フロリダ大学。「化石の準備と保全」。(2007年12月14日)http://www.flmnh.ufl.edu/natsci/vertpaleo/resources/prep.htm
  • ウィスコンシン大学マディソン校。「デンタルピックで化石を準備するための簡単なガイド。」(2007年12月14日)http://www.geology.wisc.edu/~museum/hughes/DentalPicks.html

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