人々は本当に老齢で死ぬのでしょうか?

Apr 19 2021
誰かが彼らの年配の親戚について「彼は老齢で亡くなった」と言うのを聞くかもしれません。しかし、それは本当にどういう意味ですか?老後はあなたを殺すことができますか?
あなたを死に至らしめるだけの年をとることについて何かありますか?LPETTET/ゲッティイメージズ

ほとんどの人には、突然または徐々に「老齢で亡くなった」祖父母または大叔母がいます。しかし、技術的に言えば、高血圧糖尿病、自動車事故と同じように、老年期は実際には死因ではありませんとにかく、そのことわざは続いていますが、誰かが老齢で亡くなったと言うとき、私たちはどういう意味ですか?

まず、とにかく、何が老後を構成しますか?米国では、65歳以上の人は「高齢者」と見なされます。その後、グループは細分化され、65〜74人は「ヤングオールド」、 75〜84人は「ミドルオールド」、85歳以上は「オールドオールド」と見なされます。フロリダ州立大学医学部の老年学科であり、フロリダ州タラハシーのビッグベンドホスピスのメディカルディレクターです。

「人は老齢で死ぬことはありませんが、多くの人が老齢で死にます」とSuchakは電子メールのインタビューで述べています。「高齢になると、一連の有害な健康イベントが発生する可能性があり、その人の高齢は彼らをより感受性にします。」

ただし、65歳以上のすべての人が同じ割合で急速に減少するとは限りません。「人が年をとるにつれて、遺伝学、ライフスタイル行動、人生経験、および生理学的予備力[ストレス下でその活動を実行する器官の能力]のために、同じ年齢のコホートの他の人とより類似しなくなる可能性があります」とSuchakは言います。「多くの人にとって、年をとるのは必ずしも生命を制限する健康の低下を伴うとは限りません。」ですから、アクティブで活力を保ち、健康的な食事をすることには多くのメリットがあります。

しかし、多くの人にとって、年齢は臓器がストレスの多い活動や出来事から回復するのを難しくします。「しかし、年をとるにつれて、心臓が最後に鼓動して止まる日まで、年齢に基づいて普遍的に予測可能な方法で重要な臓器の機能が低下したわけではありません」とSuchak氏は述べています。代わりに、彼女は「年齢とともにさまざまな慢性疾患の発生が増加し、これらの複数の併存疾患が死亡のリスクを高めます。原因は老年そのものではありません」と述べています。

あなたの体と恒常性

では、犯人は何ですか?大きな不幸の1つは、体が時間の経過とともに恒常性を維持する能力が低下することです。聞いたことがなくても、ホメオスタシスは一生頼りにしてきたものです。それは文字通り、物事を同じに保つ体の行為です(ホメオは「類似」を意味し、スタシスは「安定」を意味します)。恒常性が高い人は、体温、血圧、血糖値、水分バランス、血流がよく調整されている傾向があります。これらはすべて、健康的な生活を送るために非常に重要です。

残念ながら、大きな問題が人が年をとるにつれて発達することは珍しいことではありません。「加齢に伴って発生する変化は、生理的システム全体の調節不全と維持の喪失に寄与します」とSuchakは説明します。このため、恒常性が低下し、病気の発症が急増します。その結果、高血圧、糖尿病、そしていわば「老年期」からの死を引き起こす可能性のある他の多くの問題のある病気が発生します。間違ったものを食べたり、喫煙したり、少し運動したりする一生は、犠牲になり始める可能性があります。

また、致命的となる可能性のある合併症が、年配の人と若い患者で異なる形で現れることがよくあることも助けにはなりません。「若い人や年配の人は、心臓発作、肺の血栓、重度の感染症など、同じ種類の病気で死亡する可能性がありますが、高齢者はこれらの臨床的発作に対して異なる反応を示す可能性があります。」スチャクノート。

たとえば、若い人の肺炎の症状は、発熱、咳、胸痛です。高齢者では、代わりに肺炎が高血糖と精神錯乱を伴う可能性があります。「多くの場合、機能状態の変化、つまり、高齢者が通常行う可能性のある日常の活動の一部を行うことができないことが、新しい状態の唯一の症状または兆候である可能性があります。このタイプの非定型症状は、医師の診察や新しい状態や病気の認識の遅れを求めています」とSuchak氏は説明します。年をとるほど、深刻な治療を遅らせることが悪化します。

成長障害

時々、年配の大人は明確な原因なしに機能の低下を経験します。これは「成長障害」(FTT)として知られており、食欲減退、体重減少、不活動、脱水症、うつ病、低コレステロール、免疫機能の低下に関連しています。これらは、ますます虚弱になった結果である可能性があり、認知障害および/または機能障害を伴う可能性がある、とSuchakは述べています。このようなさまざまな状況は、「老齢で死ぬ」という意味の水を濁らせる可能性があります。

明らかに、老化プロセスは複雑です。それでは、死亡診断書に死因が必要になるという不幸な状況下で、医療専門家はどうやって何を置くべきかを知るのでしょうか?

「老齢は死亡診断書に死因として記載されることはありません。多くの場合、死の直接の原因または生理学的プロセスは、重度の心発作、制御不能な感染、進行などの基礎疾患(多くの場合急性)が原因で発生する心肺停止です。癌、重度の脳卒中、大きな肺塞栓症などの スチャクは言います。実際、原因に関係なく、誰もがほぼ同じように死亡し、心臓機能の停止が最終段階であると彼女は言います。

結果として、死亡診断書に何を載せるかを決定することは、プロセスのようなものです。「医師が死亡診断書を完成させるとき、あなたは死の根本的な原因を入力しなければなりません」とSuchakは説明します。「あなたは心肺停止から肺炎などの直接の根本的な状態に、そして認知症などの肺炎の発生の素因または原因となった状態に、そしてアルツハイマー病などの特定のタイプの認知症に逆行します。」言い換えれば、誰かが肺炎で病院にチェックインしたからといって、それが証明書に記載されていることを意味するわけではありません。

したがって、「老後の死」は医学用語ではありませんが、人々が年をとるにつれて、彼らは死の現実をより受け入れているように見えるという事実に何かがあります。

「90年代以降に亡くなるほとんどの人は、死ぬ過程の前に、生きた人生の結果としての死の最終性と即時性を受け入れてきました」とSuchakは言います。「生きるための闘いが減り、積極的な治療という形でのぎりぎりの急いでの努力が減る可能性があります。彼らは平和を築き、生と死のサイクルの次の段階に進む準備ができているかもしれません。 「老後の死」は、さようならを言って出発する準備ができていることを意味する場合があります。」

今それは残念です

2020年には、米国の男性と女性の両方の平均余命がいくらか低下しました。2019年と比較すると、女性の平均余命は81。4年から80。5年に低下しました。男性の場合、落ち込みは76。3年から75。1年でした。

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